寵物扮不同角色 增進家人連結

作者: 黃文瑜 | 台灣醒報 – 2013年7月3日 上午10:46

【台灣醒報記者黃文瑜台北報導】根據農委會統計,平均每4.9戶就有1戶家庭養寵物。寵物家庭數目也不斷上升,國內許多研究都指出,寵物在人類結婚前、空巢期及老年期等家庭不同階段,均扮演不同的角色,與人類生活習習相關。

在婚前,兩人的寵物。可模擬為還不能生子的生活,因此寵物成了兩人假想的子女,寵物可成為從此的話題,但也會成為彼此的爭吵的源頭。透過飼養寵物,能發現彼此對未來養育子女的態度及價值觀的不同。

在空巢期時,寵物的存在是很重要的,因為可以彌補這段時期所缺乏的子女關係,成為夫妻之間情感轉移的替代品。

對於養寵物的老夫妻而言,寵物在生理、心理及社會三個層面均有顯著影響,可舒緩老年人生活機能的退化、提供親密的依賴關係、有助於發展新的友誼關係,成為老年人休閒生活的一部分。

台灣神學院關顧協談所助理教授胡瑞芝表示,寵物在現代社會中可成為家庭的重心。她舉例,家人之間沒有幫對方慶生的習慣,但是卻會一起為家裡的寵物慶生,甚至買蛋糕、吹蠟燭,因此寵物成了幫助家人連結的橋樑。也因為動物有生老病死,因此透過互動也能給人帶來許多啟發。

在個人心理層面上,因為動物沒有語言,所以跟動物互動時,人很容易會把自己的期望投射在寵物身上,並進行反思。例如有些人會稱讚寵物很可愛,其實本身也會希望別人以這樣的眼光看待自己,但是人本身並不會覺察。

胡瑞芝也強調,雖然飼養寵物對個人與家庭,都有很正向的影響,但仍需注意不要對寵物過度投射、擬人化,如保持單身不結婚,卻養寵物當小孩,進而忽略與人之間的互動與學習。或是與寵物間沒有界限,都會造成家庭的混亂。

圖說:寵物與飼主的關係,常能帶來生命的啟發及省思。(photo by 黃文瑜)

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